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Las imprecisiones (o ¿manipulación?) del Dr. Fernández (*)

(*) Las imprecisiones (o ¿manipulación?) del Dr. Fernández en la multiplicación por tres de la economía dominicana[1] durante el período 2004-2012

SANTO DOMINGO, República Dominicana.-Recientemente el Sr. Leonel Fernández escribió un artículo en su columna semanal en el Listín Diario titulado la “Aceleración del cambio”, en donde se han hecho varias afirmaciones que merecen ser discutidas.

Repite el argumento de que el proceso de “cambio, progreso y transformación” se aceleró en el período 2004 y 2012. Reitera el argumento de que entre 2004 y 2012 se triplicó el tamaño de la economía. Más aún afirma: “para llegar a la cifra de 20 mil millones de dólares, al país le tomó, desde la fundación de la República, en 1844, hasta el 2004, esto es, ciento sesenta y ocho años. Sin embargo, en tan sólo ocho años la pudo triplicar”. Implicando con ello que el aumento del PIB entre 2004-2012 fue, si no único por lo menos excepcional en la historia dominicana.

Agrega que “hay quienes, a pesar de la evidencia irrefutable del crecimiento alcanzado, procuran apocarlo alegando factores como el de fluctuaciones de precios, aumento de la población y valoración de la producción de bienes y servicios de nuestro país en dólares internacionales”.

En esa argumentación, indica el Dr. Fernández, “se parte de la premisa de que el Producto Interno Bruto se mide en pesos dominicanos, y que para hacer comparaciones en el tiempo, como la que hacemos, hay que medirlo en términos reales, no nominales”.

Como el 12 de enero del 2015 publiqué una corta nota en el periódico Hoy y en Acento sobre si “¿Multiplicó el PLD por 3 la economía dominicana?”[2] me he sentido aludido con el escrito del Dr. Fernández, porque en aquel momento escribí:

“El PIB se mide en pesos y para hacer comparaciones en el tiempo hay que medirlo en términos reales no nominales, pues comparar cifras nominales en el tiempo es medir el PIB real más inflación y si además se convierte a dólares corriente, podría estar reflejando sobrevaluación o subvaluación del peso frente al dólar”. Y más adelante me pregunté:

“¿Cuál sería la forma adecuada de medir el aumento de la actividad económica en el tiempo? Utilizar el PIB real por habitante. Este aumentó 1.48 veces entre 2004-2013, para un crecimiento de 4.5% acumulativo anual”.

Miguel Ceara Hatton

El Dr. Fernández hace varias afirmaciones para responder a la crítica, que califica escrita en “jerga de economistas”. En esas afirmaciones, utilizando diversos indicadores para medir el nivel de actividad económica, constata que entre 2004-2012, el Ingreso Nacional Bruto (INB) nominal se multiplicó por 2.85[3] veces, que el INB per cápita nominal se multiplica por 2.38 veces, el INB per cápita nominal en dólares internacionales de paridad de poder adquisitivo (PPP) aumentó1.73 veces y que el PIB real en dólares internacionales PPP en valores reales de 2011 se multiplicó por1.56.

Revisemos estos indicadores utilizados por el Dr. Fernández.

Primero, reitero que el PIBdominicano se calcula en pesos dominicanos no en dólares. Sencillamente porque todos los precios están en RD$ y no en US$. Si se quiere convertirlo en dólares entonces hay que dividirlo por el tipo de cambio. El tipo de cambio puede estar sobrevaluado o subvaluado y ello crea una distorsión en la magnitud del PIB en dólares. Si el tipo de cambio se deprecia el PIB en dólares disminuye sin afectar la economía real y si el tipo de cambio se aprecia el PIB en dólares aumenta sencillamente porque bajo el denominador. Eso fue lo que ocurrió en 2003 y 2004 cuando se hacen las mediciones del PIB en dólares.

Para hacer comparaciones entre países y poder corregir las distorsiones nacionales del tipo cambio (sobrevaluación o subvaluación), el Banco Mundial calcula el tipo de cambio de la moneda nacional con relación de un dólar internacional (un dólar virtual) de paridad de poder adquisitivo o PPP que se utiliza en los informes mundiales a precios corrientes o constantes.

Las comparaciones en el tiempo para medir la actividad económica, hay que hacerlas en términos reales no nominales, porque de lo contrario se estaría midiendo el cambio en la actividad real más el cambio en los precios y lo que se quiere es medir la actividad real. Por ejemplo, si lo único que produce una economía es arroz, digamos 10 sacos de arroz y si el precio es RD$10 el saco, el valor del PIB será 100 y si al año siguiente el precio se duplica, pero se siguen produciendo los mismos 10 sacos de arroz, entonces el PIB nominal de la economía será RD$200. Aparentemente la economía se habrá duplicado pero la actividad real seguirá del mismo tamaño.

Entonces cuando el Dr. Fernández mide el PIB nominal en dólares a lo largo del tiempo obtiene una imagen distorsionada del cambio, básicamente sobredimensionada, pues está midiendo los cambios en la actividad económica más los cambios de los precios (el cociente entre los precios implícitos del PIB en RD$ dividido por el tipo de cambio) y eso lo lleva a decir que la economía se multiplicó por tres.

Esto es el ABC de un curso inicial de economía aplicada o de cuentas nacionales.

¿Cuánto fue el aumento de la actividad económica medida en pesos reales entre 2004 y 2012? La actividad económica real en pesos se multiplicó por 1.67 veces no por 3 como quiere dice el Dr. Fernández.

¿Fue un evento único y excepcional el aumento registrado en la actividad económica durante esos 8 años de gobierno del Dr. Fernández? La respuesta es no. Utilizando una serie construida del PIB real desde 1945 a 2013 (a precios de 1970), se observa que hay por lo menos 8periodos de 8 años consecutivos donde el PIB real aumentó más que en los gobiernos del Dr. Fernández: 1946-1954, 1947-1955, 1948-1956. El incremento se vuelve a repetir entre: 1965-1973, 1968-1976, 1969-1977, 1970-1978 y finalmente entre 2012-2004 (Gráfico 1).

Aún en el caso que se utilice el PIB nominal en dólares, como le gusta al Dr. Fernández, hay por lo menos 14 períodos de 8 años consecutivos entre 1960 y 2013 que registraron un aumento superior al aumento del período 2004-2012 (Gráfico 2)

¿De cuánto fue el aumento de la actividad económica medido por el PIB en dólares reales? La actividad económica se multiplico por 1.56 veces, casi la mitad de la proclama del Dr. Fernández. ¿Ha sido único ese aumento del nivel de actividad económica? No. Han habido por lo menos 14 períodos de 8 años entre 1960 y 2013 en donde el PIB real en dólares se multiplico más de 1.56 veces. Esos períodos fueron: 1963-1971 hasta 1972-1980 (10 períodos de 8 años) volvió entre 1990-1998, repitiéndose dos período consecutivos entre (1991-1999 y 1992-2000), en 1994-2002 y finalmente 2004-2012.

Si se mide el PIB en dólares internacionales reales de paridad de poder adquisitivo en términos per cápita, como se utiliza en los informes de desarrollo humano se observa que durante 2004-2012 el nivel de actividad económica aumentó 1.47 veces. La serie disponible que provee el Banco Mundial es de 23 años (1990-2013) y en esas dos décadas hay por lo menos 2 períodos de ocho años consecutivos (1991-1999 y 1992-2000) en los que se supera el aumento del período de gobierno del Dr. Fernández.

Sobre la medición per cápita del PIB el argumento del Dr. Fernández es confuso. Sobre esto habría que indicar que, así como el Ex Presidente no entiende el significado de medir la actividad económica en el tiempo en términos reales, tampoco entiende el significado de la medición general (valor absoluto) y per cápita.

El PIB per cápita es un valor más cercano, aunque incompleto, para medir el bienestar y la población actúa como un descuento sobre la actividad económica general (dividir el PIB entre las personas) y no en un sentido aditivo como sugiere el Ex-Presidente y eso también es el ABC de la economía.

En resumen, dice el Dr. Fernández, “en todas las mediciones de la actividad económica que se utilizan a nivel mundial, se pone de relieve que la República Dominicana creció, de manera impresionante, durante el período 2004-2012. Como se ha visto, la producción interna, en dólares corrientes, creció tres veces. El ingreso nacional, al ajustarse por fluctuaciones de precios, fue superior en 2.66 veces. Al ajustarse por crecimiento de la población, superó en 2.38 veces el valor del 2004; y al medirse en dólares internacionales, fue 1.73 veces mayor al de ocho años atrás”.

¿Es eso cierto? No. De los indicadores utilizados por el Ex – Presidente, para medir la actividad económica en el tiempo, todos están a valores nominales (¿un error o manipulación?) a excepción de uno.

Cuando el PIB se mide dólares reales, es decir se ajusta por precios, se multiplica por 1.49 veces, la mitad de lo que pregona el Dr. Fernández y si es en pesos reales se multiplica por 1.67.

Cuando se ajusta por la población en términos nominales y dólares, el PIB aumentó en 2.44 veces, pero en dólares reales fue de 1.4 veces, un 43% menos del aumento nominal. En pesos reales entre 2012 y 2004 aumentó en 1.45 veces.

¿Ha sido único y excepcional el aumento de la actividad económica durante los 8 años de gobierno del Dr. Fernández? No, como hemos visto ha habido por lo menos 8 periodos de 8 años consecutivos entre 1945 y 2013 en los que el nivel de actividad económica se multiplicó más de lo que había ocurrido entre 2004-2012. Ni siquiera en términos nominales, como le gusta medir la evolución del nivel de actividad económica al Dr. Fernández, fue un evento único. En efecto, entre 1960 y 2013 hubo por lo menos 14 períodos de 8 años consecutivos en los que se registra un aumento igual o superior al registrado en el periodo 2004-2012.

Finalmente, la mejor forma de medir el cambio del nivel actividad económica es términos reales y per cápita, porque es un indicador más adecuado, aunque incompleto, para medir el bienestar y ese aumento fue 1.4 veces entre 2004-2012.

En definitiva, los 8 años de gobierno del Dr. Fernández fueron de crecimiento, pero la mitad de lo que indica el Dr. Fernández y a un ritmo estándar, nada excepcional, en lo que ha sido el patrón de crecimiento económico de la República Dominicana.

En definitiva lo que ha hecho el Dr. Fernández es crear una ilusión falsa sobre la base de un error metodológico que repite y repite, entendible porque no es economista.

[1] 12/03/2015

[2] ¿Multiplicó por 3 el PLD la economía dominicana?

[3]Al Dr. Fernández le da 2.66 veces, pero ese número no es consistente con el publicado por el World Development Indicators Banco Mundial. En efecto, el INB nominal en 2004 era de US$20.3 mil millones y en 2012 era de US$58.1 mil millones, lo que determina un aumento de 2.85 veces. Si se utiliza el INB nominal calculado con el método Atlas los valore serían US$22.6 mil millones en 2004 y US$57.2 en 2012, para un incremento de 2.53 veces.

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